Wijkschouw: 'Als je niets doet, dan gaat Biltstraat achteruit'
'Plaats de Vredenburgmarkt tijdelijk bij de Wittevrouwenbrug'
door Jesse Pouw
Oost - Aan de Biltstraat en het verschralend winkelaanbod moet snel wat gebeuren, die mening deelden: de bewoners, ondernemers en leden van de Wijkraad Oost. Wethouder Gerard Abrahamse ging maandag tijdens een wijkschouw met hen in gesprek. IdeeŽn genoeg: een versnelde herinrichting, tijdelijke verplaatsing van de markt op het Vredenburg naar de Biltstraat, de komst van een actieve ondernemers- en bewonersvereniging.

Wijkraadvoorzitter Jan Kocken promoot een tijdelijke verplaatsing van de Vredenburgmarkt naar de Biltstraat tijdens de werkzaamheden in het stationsgebied. Volgens hem zorgt dat voor een 'boost' in het deel tussen de Wittevrouwenbrug en de Kruisstraat. 'Hier heerst een kwijnend ondernemersklimaat. Ik denk dat meer mogelijk is in dit gedeelte.' Kocken verzocht de wethouder de mogelijkheden te onderzoeken.

Abrahamse, de verantwoordelijke wijkwethouder en portefeuillehouder van onder meer Economische Zaken en Ruimtelijke Ordening, reageerde weifelend. 'Ik zeg niet meteen nee, maar er zijn een hoop randvoorwaarden verbonden aan de verplaatsing van een markt. Ik voel wel dat als je niets doet, het winkelbestand achteruit gaat.'

Een van de problemen van de Biltstraatondernemers is het ontbreken van een actieve winkeliersvereniging. Daar zijn de wijkraadvoorzitters Kocken en Abrahamse het over eens. De laatste reageerde: 'Ondernemers moeten hun krachten bundelen en zich richten op de toekomst. Ik heb nu helemaal geen contact met winkeliers uit de Biltstraat.' Pas als de ondernemers gezamenlijk 'op zijn deur kloppen' kan Abrahamse iets voor ze betekenen, vindt hij. 'Ik kan geen honderd mensen te woord staan of een straatfeest organiseren, dat moeten ze zelf doen.'
Herinrichting
De herinrichting van de Biltstraat vormt een ander probleem. 'Drie jaar geleden kreeg ik de eerste plannen en tekeningen in de bus, nu is er nog niets gebeurd', zei een bewoner. Een opknapbeurt van de straat staat op het programma voor eind 2006. Dat duurt nog te lang, vindt Kocken. 'Dat moet naar voren worden getrokken.'

Hoewel de wethouder het verzoek betiteld als 'waardevolle suggestie' kon hij niet garanderen dat de herinrichting eerder plaatsvindt. 'Ik kan dat niet uit de losse pols zeggen.' Maar een situatie waarin de Wittevrouwensingel verkeerde waar de herinrichting driekwart jaar uitliep, staat hij naar zijn zeggen niet toe. 'Dat zal beslist niet gebeuren in de Biltstraat, dan ga ik bijzonder dwarsliggen.'

Ondernemersvereniging
JoŽl Scherrenberg, makelaar uit de Biltstraat en bestuurslid van MKB Utrecht, bood aan om 'de handschoen op te pakken'. 'Aan ons de uitdaging om te zorgen dat er snel een ondernemersvereniging bestaat.' Volgens Scherrenberg zijn de winkelhuren de afgelopen jaren gedaald op de Biltstraat. 'Ongeveer vijf tot tien procent, voor een winkelstraat is dat een slecht teken. Er hebben wat panden leeggestaan, daar zijn verschillende winkels voor teruggekomen. Wel een verbetering, maar het is nog heel pril en het kan nog de verkeerde kant op gaan.'
Uit: Stadsblad 14/09/2005
 home / archief Wittevrouwen in de pers